Telesalud: ¿nuevo paradigma para las organizaciones?

La telesalud está siendo llamada a ser una de la estrategias destinadas a mejorar el acceso a los servicios de salud de forma oportuna y con calidad, especialmente para sectores en condiciones complejas de acceso geográfico.

La modalidad de prestación de servicios de salud a distancia, ha venido apareciendo en el escenario de la salud cada vez con mayor protagonismo.   Es evidente que la evolución de las TIC y el incremento en sus índices de accesibilidad ha permitido generar espacios de comunicación paciente–médico, o médico-médico, mucho más oportunos, reduciendo limitantes de lugar y tiempo, las cuales pueden resultar críticas para el análisis diagnóstico y plan de tratamiento de un caso clínico.

En números absolutos, hay un déficit de profesionales de salud con relación al crecimiento de la población que demanda sus servicios.   Esta tendencia es incluso mayor dentro de las diferentes especialidades, la Telesalud es una alternativa para mitigar esta necesidad.

Algo del contexto internacional

No es casualidad entonces que el tema de la telesalud se afirme cada vez más por las agendas de gobierno, y por ello desde hace varios años haga parte de las discusiones de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), las prioridades de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) y los temas de la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información (CMSI).

Anualmente la American Telemedicine Association ATA presenta las tendencias y los avances con relación al tema.   Existe una gama innovadora en la evolución de equipos diagnósticos y terapéuticos: desde fonendoscopios, electrocardiógrafos, otoscopios, microscopios digitales, hasta robots para telepresencia entre otros dispositivos, con interfaces de conexión que permiten transmitir sus resultados a través de diferentes medios de comunicación. Su interacción con tecnologías móviles como smartphones o tablets posibilitan una nueva forma de acercar la relación médico-paciente y para el cuidado de la salud m-health.

A nivel global existen diferentes referentes en casos de Telesalud, hay experiencias importantes en Teleradiología como son los servicios de lectura de imágenes diagnósticas que son prestados desde la India hacia USA, los servicios de Telemonitoreo en el hogar con diferentes aplicaciones que son promovidos desde la OTN Ontario Telemedicine Network en Canadá, y diferentes modalidades que están siendo utilizadas en Dinamarca impulsadas por el proyecto Medcom.

Telesalud en la región

Las modalidades de telemedicina están logrado experiencias significativas para Latinoamérica y el Caribe en diferentes especialidades. Uno de los resúmenes mas actualizados de los casos de uso de telemedicina en los países de la región se puede encontrar en el documento  que la CEPAL presentó en octubre del 2013.

Es recomendable revisar el caso de Teleoftalmologia de Giselle Ricur del Instituto Zaldivar de Mendoza, Argentina, en donde a través de la retinografía digital se ha podido prevenir la retinopatía diabética, una de las enfermedades que afecta a personas con diabetes; también es muy interesante el proyecto de Telecardiología de Mina Gerais de Brasil, el cual ha tenido una implantación exitosa en la atención primaria de ciudades brasileñas de pequeño porte, además de demostrar ser factible y económicamente beneficioso.

Telemedicina en Colombia

En nuestro país la Universidad Nacional de Colombia ha sido pionero desde 2006 por las experiencias de telemedicina que desarrollo con el Ministerio de Salud en diferentes departamentos del País dentro del Plan Nacional de Telemedicina. De otro lado, la Fundación Cardiovascular de Colombia  también ha sido un referente importante por el desarrollo de su modelo de las TeleUCI y el sistema de monitoreo a distancia. La Universidad de Caldas con su proyecto Telesalud ha recibido importantes reconocimientos en la región por su trabajo desarrollado en los servicios de Telemedicina y Educación Virtual en 105 hospitales y 20 departamentos en convenio con diferentes organismos de Gobierno. En los últimos años, la Red de Salud de Ladera en Cali, también ha beneficiado a la población rural de su área de influencia, con sus servicios de telemedicina implementados.

Una fortaleza del país es la normatividad relacionada con el proceso de habilitación de los servicios de telemedicina, en donde se identifican los requisitos para la prestación de esta modalidad de servicio.

Actualmente, existen diferentes iniciativas a nivel de gobierno y privado que se inician a desarrollar y que seguramente se consolidarán como una importante alternativa para mejorar la accesibilidad a los servicios de salud en Colombia.

El desafío de la Telesalud : proyectos sostenibles

Es innegable los beneficios que se pueden lograr con las modalidades de servicio de Telemedicina, sin embargo, si bien un proyecto de Telesalud está matizado por el uso de tecnología, sus objetivos deben focalizarse en el proceso asistencial, acompañados de una definición de nuevos modelos de servicio para usuarios y pacientes lo cual va a involucrar gestionar recursos físicos, técnicos y humanos de los centros de remisión y de recepción de casos.

En la planificación y ejecución los gestores, sponsors y directivos de un proyecto de Telesalud se juegan una gran responsabilidad. Una práctica a evitar es la sobrestimación de recursos de infraestructura tecnológica sin identificar de forma previa los escenarios de operación, control y dirección que enmarca una nueva modalidad de servicio de telemedicina. Si bien lo tecnológico es superable, los mayores inconvenientes en proyectos de este tipo se podrán encontrar en la operacionalización y mantenimiento del servicio: procesos de agendamiento, registro de historia clínica, consentimiento informado, respuesta y seguimiento oportuna de casos, firma digital, deben ser tomados en cuenta en conjunto con los componentes tecnológicos y su interacción con la plataforma tecnológica.

Los proyectos de telesalud generan valor, el cual no se puede remitir a la variable de precio por actividad únicamente. Existen ahorros y pagos por servicios especializados importantes, pero el ROI de un proyecto de este tipo no está necesariamente ligado al número de actividades realizadas, este aspecto lo puede hacer incluso vulnerable para su modelo sostenible.   Tal vez la permanencia en el tiempo de un proyecto de este tipo es viable, por su capacidad de generar mayor oportunidad en el servicio.   Este valor es altamente apreciado, especialmente por una red integrada de servicios de salud o por un modelo de complementación de servicios, aquí hay grandes desafíos y oportunidades.

Estamos a tiempo para agendarnos a eventos de la región con relación al tema: Teleiberoamerica en Lima, Perú, del 16 al 18 de octubre y el INFOLAC en Montevideo, Uruguay, 16 y 17 de octubre.

Imagen: @Afghanistan Press Kit Uploads, distribuida con licencia Creative Commons BY-SA 2.0

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