Opciones para que una gran empresa cuente con Tienda en Línea

El Comercio Electrónico es sin lugar a dudas, el canal de ventas del futuro, para todo tipo de empresas, por no decir que es el canal del presente. Por dónde se mire, las empresas que venden por este canal, de una forma correcta, están haciendo ventas espectaculares. En países como Colombia, ya representan casi el 3% del PIB nacional y se prevé que seguirá creciendo a ritmos exponenciales.

Esta tendencia no solo se presenta en Colombia, sino en muchas regiones, incluyendo América Latina. Aunque en los últimos años no ha aparecido un gran estudio consolidado de la región, en el 2012 la revista América Economía hablaba que en dos años (2010 y 2011) las ventas online se duplicaron en América Latina, llegando a US $43 mil millones. Hoy esta cifra, sin lugar a dudas es muy superior y es de los pocos renglones de la economía que se puede dar el gusto de tener semejantes credenciales.

Frente a esta situación, las grandes empresas tienen varias opciones para crear canales de ventas online propios y de terceros. A continuación analizaré todas las opciones de forma breve y al finalizar el artículo me centraré en analizar en detalle una opción que considero la ideal: contar con una tienda online propia.

Diferentes opciones para contar con tienda en línea

En un comienzo las tiendas en línea podemos clasificarlas en 2 grandes categorías: las que operan terceros y las que operan nuestras empresa directamente. A su vez hay otras características, que se ven en 3 niveles de profundidad: Marketplace de terceros, Marketplace propio y tienda propia.

El marketplace de terceros, son plataformas manejadas y operadas por terceros, como lo puede ser Mercadolibre, OLX, Linio (Marketplace), Amazon (Marketplace) y ebay. Es usual que las empresas grandes ignoren estos espacios, por sus altos costos (cuando se tienen muchas ventas) y por el poco control que se tiene sobre los usuarios. Sin embargo, cuando una empresa quiere probar el canal de ventas online, experimentar un poco y analizar la vialidad del mismo, esto podría ser un paso inicial y/o temporal.

El segundo paso, es un marketplace propio, como esfacil.co, Monomi, Vendes Fácil, Shopify o Tienda Nube. Estas son plataformas completas, que por un fee anual relativamente bajo, permiten a sus empresas clientes crear tiendas propias en Internet, con dominio propio y personalizado. Algunas de estas plataformas también tienen su “centro comercial” dónde promueven los productos de sus tiendas afiliadas.

El tercer paso, es contratar una tienda propia, dónde toda la administración corre por nuestra cuenta. Esta es la solución más profesional, la más costosa de crear, pero también, sobre la cual se tiene más control y flexibilidad. En la siguiente sección analizaré a fondo esta opción.

Ventajas de la Tienda Online propia

Contar con un marketplace propio o de un tercero, es como alquilar una oficina en un edificio. Dependiendo del contrato que tengamos, vamos a poder hacer algunos cambios, como pintar las paredes, remodelar los baños y otros. Sin embargo, hay ciertas cosas que probablemente no vamos a poder hacer, como remodelar la recepción del edificio.

Por otro lado, si compramos la casa o edificio, seguramente si vamos a poder hacer lo que queramos con esta. Por ejemplo, quizás compramos la casa por el lote y lo que queremos es derribarla para construir un edificio con unas características especiales. En esto se parece la tienda propia, dónde podemos hacer lo que queramos.

En las tiendas propias, hay 3 grandes rutas a seguir. La primera es adaptar una plataforma de comercio electrónico libre, que ya existe y configurarla a nuestro gusto. Plataformas populares en este momento incluyen a Magento y Presta Shop. La segunda opción es contratar una plataforma propietaria, por un valor de entrada y/o de mantenimiento. En América Latina se destacan Vtex (brasilera) y Total Code (Colombiana y Estaudinense). También hay otras de grandes empresas, como IBM. Por último, esta el desarrollo de una tienda propia desde cero.

A mi en particular me gusta mucho la segunda opción y las soluciones que proveen Vtex y Total Code son de primer nivel. Ambas plataformas están diseñadas para la realidad empresarial de América Latina, son muy flexibles, es fácil añadir funciones e incluso crear conexiones con otros sistemas como ERPs y CRMs, entre otros. Adicionalmente ambas empresas entienden muy bien que el éxito no solo está en la plataforma, sino en la estrategia y en particular el marketing que se realiza alrededor de las mismas.

Las tiendas libres son muy buenas técnicamente, pero para nuestro entorno tienen varios problemas. El primero es que aunque los costos de implementación suelen ser bajos, los costos de mantenimiento pueden ser altos. Segundo, no están diseñadas para la realidad de América Latina y en general, muestran poco interés por nuestra región. Los desarrollos adicionales pueden o ser gratis, o económicos o muy costosos, cuando nadie en la comunidad los ha realizado.

Más allá de la decisión que se tome, las plataformas de comercio electrónico requieren de una estrategia para salir adelante. El tráfico que se generará para ese portal no sucederá de la noche a la mañana y hay que llevar el usuario al mismo. Esto requiere planeación, coordinación y ante todo un presupuesto.

Como empresa, se podría plantear una estrategia mixta, teniendo presencia en markeplaces de terceros para apoyar la presencia en un inicio y poco tiempo después, haciendo presencia propia con una tienda propia. Son muchas las opciones y lo importante es que usted y su equipo definan lo que a su empresa le funcionará.

Imagen @Robbert Noordzij, distribuida con licencia Creative Commons BY-SA 2.0

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