El impacto del e-Learning en las instituciones de salud

Los indicadores mundiales señalan que para poder cumplir con la demanda de servicios de salud, en razón a factores como el envejecimiento de la población, urbanización, aumento de la expectativa de vida, prevalencia de enfermedades no transmisibles, entre otros, factores, es necesario entrenar alrededor de 4.3 millones de trabajadores de la salud entre médicos, enfermeros, auxiliares de enfermería y otros.

En Colombia, la oferta educativa dirigida al talento humano en salud, a pesar de haber ido creciendo a un ritmo estable en las pasadas décadas, de acuerdo al Plan Decenal de Salud Pública 2012-2021, para el 2010 se evidencia un descenso, excepto en odontólogos, en la cobertura de médicos y enfermeras.

Además de lo anterior, la distribución por regiones de trabajadores de la salud es desproporcionada. De manera que hay una mayor concentración de médicos en Bogotá que cuenta con más de 300 médicos por cada 100.000 habitantes mientras que Vichada, en el otro extremo, no llega ni a los 50.

Precisamente por lo anterior, la formación de recurso humano en salud es uno de los retos actuales más importantes del mundo.

Las estrategias de aprendizaje

Varias respuestas, que le apunta a este reto, se están enfocando en la educación a distancia asistida por tecnologías de información y comunicación o elearning. Ello debido a la alta penetración de celulares en la población y al aumento, aunque también desigual, de las redes de fibra óptica en todas las regiones del mundo.

Algunos estudios sugieren que el uso del elearning en comunión con la formación presencial tradicional crea una reducción de costos superior al 60%. La reducción se debe, entre otros, a los tiempos requeridos para la educación en clases presenciales, viajes de los instructores y selección del dispositivo. Lo cual quiere decir que una cosa es usar celular con paquete de datos y otra celular o tableta con conexión WiFi.

Las ventajas

  • Reducción en los costos de enseñanza, capacitación y entrenamiento.
  • Facilidad para acceder a poblaciones remotas.
  • Descentralización de la institución prestadora del servicio de enseñanza.
  • Altos niveles de satisfacción, cuando bien implementado.
  • Contenidos fácilmente disponibles y actualizables.
  • No requiere necesariamente ser sincrónico.
  • Fomenta el uso y apropiación de las TIC.
  • Sirve como mecanismo de introducción de otros servicios de eSalud a la comunidad y a las personas objeto del elearning.

¿Qué se requiere?

Frente a lo técnico:

  • Debe ser de bajo costo y flexible.
  • Debe ser capaz de funcionar con conectividad ocasional o mínima.

Frente al contenido

  • Debe permitir la evaluación de su efectividad en cuanto a su formación y entrenamiento.
  • Debe permitir desagregar el contenido en partes pequeñas para facilitar su distribución.

Frente a la planeación

  • Se debe establecer una línea base sobre el alfabetismo digital de las personas objeto del elearning antes de implementar el programa.
  • Se debe establecer una línea base sobre la infraestructura instalada tanto en la institución que prestará el servicio de elearning como la que emplearán las personas objeto del programa.
  • Se debe capacitar o actualizar, según se requiera, al personal en el manejo de las TIC de la plataforma de enseñanza.

Frente al modelo

  • Es preferible optar por un modelo que integre el elearning con formación tradicional frente a uno sólo de elearning, al menos inicialmente.

Frente a lo general

La Iniciativa de Alianza de Educación Médica (MEPI, por sus siglas en inglés) señala que 5 factores para asegurar el éxito de un modelo de enseñanza basado en TIC dirigido a actuales y futuros trabajadores de la salud:

  • Apoyo institucional.
  • Involucramiento del profesorado.
  • Involucramiento de los estudiantes.
  • Experticia técnica.
  • Infraestructura y sistemas de soporte.

Imagen: @NEC Corporation of America, distribuida con licencia Creative Commons BY-SA 2.0

 

 


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