Modelo MVP: La alternativa de estudio del mercado en tiempo real

En los últimos años y fuertemente impulsado por la economía de Internet, han aparecido varios modelos para la creación de empresas, productos y servicios. Uno de los más interesantes y en los cuáles se basaron gigantes que hoy son ampliamente reconocidos, son Google y Facebook. Y se le conoce como el modelo MVP, por sus siglas en inglés de Minimum Viable Product o en español, Producto Mínimo Viable.

Este modelo predica que empresas, productos y servicios, pueden ser creados y lanzados al mercado sin contar con la versión completa del mismo. Por ejemplo, el iPod, reproductor de música de Apple fue lanzado en 2001 y esta primera versión carecía de muchas características que encontraríamos posteriormente en la quinta o sexta versión del mismo, unos años después. Para el lanzamiento de la primera versión de este aparato, es probable que los ingenieros y diseñadores de esta empresa quisieran añadir otros elementos que finalmente no estuvieron presentes, por costos, premura de salir al mercado y otros. Como una versión nueva de este producto se lanzaba cada 9 a 12 meses, las adiciones se fueron incorporando poco a poco, con características nuevas que pedía el mercado y otras que la disponibilidad de tecnología permitió adicionar.

En plataformas de Internet y software, esto se ve con mayor facilidad, pues se hacen interaciones con mejoras sobre los productos existentes. Por ejemplo, la primera versión de plataformas como Facebook era totalmente básica frente a la que existe hoy en día que es mucho más completa y robusta. El objetivo es lanzar un producto o servicio con características mínimas y después construir sobre este modelo.

Aprendiendo del usuario con el modelo MVP

Las premisas del MVP, invitan a empresas a crear sus productos y servicios, pensando que el mismo puede y debe mejorar. Además, que una de las mejores formas para mejorar los mismos, es escuchando activamente a los usuarios sobre qué desean, qué no les gusta y cuáles son sus ideas sobre el futuro del mismo.

Es claro que el modelo MVP, para funcionar, requiere unas bases sólidas en su diseño técnico, para soportar lo que viene más adelante. Además, aplican muchos de los paradigmas comunes de otros modelos de negocio. Por ejemplo, hacer estudios de mercado antes de sacar el producto al mercado. Sin embargo, con el modelo MVP y al escuchar activamente a los usuarios, el modelo trae un segundo estudio de mercado.

¿Qué tan necesarias son los estudios de mercado?

Es frecuente que las grandes empresas inviertan mucho dinero en costosos y sofisticados estudios de mercado. En los cuáles se busca validar si un producto o servicio tendrá acogida en el mercado. De la misma forma se miden en estos estudios otros elementos, como la percepción de las marcas, los gustos e intereses de las personas, entre otros. Aunque estas herramientas proveen mucha información para tomar decisiones, con frecuencia fracasan en su propósito. Un gran número de empresas ha sacado al mercado productos que los estudios aseguraban que serían un éxito, cuando la realidad fue otra.

El famoso empresario estadounidense Henry Ford alguna vez mencionó que si antes de lanzar el primer vehículo con la marca de su apellido hubiera preguntado a la gente que deseaban, seguramente le hubieran contestado que un caballo más veloz. Y este tipo de cosas usualmente suceden con productos nuevos e innovadores que rompen esquemas entre los usuarios.

El modelo MVP habla de un ciclo de 3 etapas, que se debe repetir una y otra vez: Construir, Medir y Aprender. Si crea un producto (Construir), analizamos lo sucedido (Medir y Aprender), puede construir la siguiente interacción del producto, esta vez, con información del usuario real.

¿Cómo escuchar a los usuarios?

Un elemento adicional y altamente interesante de la economía de Internet, es que tiene a disposición todo tipo de herramientas para interactuar constantemente con los usuarios. Esto parte de herramientas que están presentes hace muchos años, como los puntos de atención a clientes y los call center. Medir lo que pasa en estos escenarios le puede traer mucha información.

Otras herramientas, como las redes sociales, blogs y otros espacios de participación en Internet, puede traerle información sobre lo que están buscando y pidiendo estos usuarios. Además, puede usar estos espacios no solo para medir y analizar lo que está haciendo bien y mal la empresa; sino la competencia e incluso otros que en este momento no considera parte del mercado.

Aunque convocar a estudios puntuales, con metodologías de encuestas, entrevistas y focus groups siguen siendo muy válidos, la verdadera fuerza del estudio aparece cuándo lo mezcla con estos nuevos espacios. Entre más información tenga, serán mejores los resultados y las acciones que podrá tomar. Eso si, la información debe ser analizada constantemente, cruzada con fuentes de datos para tomar decisiones que lo lleven a lo que se necesita.

Una última advertencia. Hacer estos cambios en las interacciones del modelo MVP, tiene un alto grado de error e incertidumbre. Así que algunos cambios funcionarán y otros no, pero esto es lo que se busca. En caso de no equivocarse en algún momento, algo malo está haciendo. Y cuando se equivoque analice por qué se dio esta situación y aprenda de la misma.

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